A skorbut a metabolikus megbetegedések csoportjába tartozik. Kialakulását a tartós C-vitamin hiányos táplálkozás okozza. Kórképének leírása már Hippokratésznál is feltűnik, de tömeges megbetegedést csak a 15. századtól, a földrajzi felfedezések és az európaiak tengeri expanziójának kezdetétől okozott. Bár a betegség főleg a tengereken és az óceánokon a hajósok körében dúlt, a szárazföldi, kontinentális területeken okozott pusztításait sem szabad figyelmen kívül hagyni. Napjainkban a betegség már nagyon ritka, csak bizonyos emberekre, például idősekre és mentálisan fogyatékosokra jelent veszélyt.

A betegségnek patológiai szempontból csecsemő- és felnőttkori típusa különböztethető meg. A Möller–Barlow-kór, közvetlenül a születés után jelentkezik és a csontképződés zavarát okozva a későbbi csontnövekedésre is hatással van, míg a felnőttkori változata – értelemszerűen – csak később, általában az egyoldalú és C-vitaminmentes étrend következtében alakul ki. A tünetek általában étvágytalansággal, jelentős súlyveszteséggel, ingerlékenységgel, és az ízületek fájdalmával kezdődnek. Jellegzetes tünet a fogíny vérzékenysége, fekélyesedése, akut állapotban az üszkösödése, sőt akár az állkapocs-csont elhalása is; valamint az ún. skorbutos vérzés (purpura), amely a végtagokból kiindulva az egész testet elborító vérzéseket okoz. Idővel az alsó végtagok elfekélyesednek és elüszkösödnek az ízületek vérzése folytán pedig az alsó végtagokkontraktúrája5 is bekövetkezhet. A kollagén előállításához szükséges C-vitamin hiányában, az ízületek elsorvadnak, a csontozat, az izomzat és a bőr ellazul, a fogak kihullnak és a beteg elviselhetetlen fájdalmak közepette meghal.

TOVÁBB A TELJES DOLGOZATHOZ