Mexikó népessége a század elején

De mennyien éltek Mexikóban a 16. század elején? A kérdés egyszerűnek tűnik, de mivel történeti demográfiáról van szó, nem az. Nagyon is különböző számítások készültek az elmúlt évtizedekben, amik sokszor nagyságrendileg más számot adnak meg, így kicsit úgy érezhetjük magunkat, mint akinek két órája van: nem tudjuk, hogy mennyi a pontos idő, de ha csak egy lenne, már tudnánk. Ezért érdemes bemutatni a különböző számításokat, vagy legalább azoknak az eredményeit, hogy legyen némi rálátásunk a helyzetre.

Az első jelentősebb becslést A. L. Kroeber végezte 1934-ben, 18. és 20. századi adatokból visszafejtve. Az eredmény egész Amerikára vonatkozólag 8,4 millió fő 1492-ben. Ez igen kis szám a korábbi becslésekhez képest, mint például Sapper és Rivet 40 és 50 millió közötti 1924-es, vagy Spinder 50 és 75 millió közötti 1928-as becslése. De valamivel később is születtek hasonló számok, mint Céspedes de Castillo-é (80 millió fő) vagy Dobyns-é (90 és 112 millió fő között).12 Már itt is látható, hogy milyen arányú különbségek vannak a különböző számadatok között, még ha Castillo vagy Dobyns értéke kissé extrémnek is tűnik az összes többi becsléshez képest. Utóbbiakra a dolgozat nem tér ki részletesen, sokkal inkább jelenti vizsgálat tárgyát a három másik számítás.
  
                               TOVÁBB A TELJES DOLGOZATHOZ

1 Guadalupe Chocano Higueras: Poblacion aborigen precolombina en el momento del „contacto y conquista”. Revista de historia naval, 3. (1985: 9) 29–44. (A továbbiakban: Higueras 1985.) 31.

2 Ezek a számok az 1492-es évre vonatkozó becslések, de ilyen tekintetben az 1519-es és az 1492-es év között nincs lényegi különbség, annyira ingoványos talajon járunk demográfiai értelemben.